Vareniclina (Champix®)

  • In Svizzera, la vareniclina (Champix®) è sul mercato dalla primavera del 2007.
  • Questo farmaco soggetto a prescrizione medica sarebbe più tollerabile del bupropione (Zyban®), inoltre la sua quota di successo sarebbe superiore rispetto agli altri preparati. Uno studio ha rivelato che a 40 settimane dalla fine del trattamento la percentuale dei pazienti che non fumavano più era del 23 % nel caso della vareniclica, del 16 % nel caso del bupropione e del 9 % nel caso di farmaci placebo. La quota di successo era più elevata anche a 24 mesi dalla fine del trattamento. Il farmaco va assunto per 12 settimane. Risultati migliori possono essere raggiunti aggiungendo altre 12 settimane al trattamento.
  • Dato che durante lo studio in questione i fumatori sono stati sostenuti psicologicamente, non si sa ancora quale potrebbe essere la quota di successo in caso di fumatori assistiti dal proprio medico di famiglia.
  • La vareniclina (Champix®) può essere prescritta soltanto ai maggiorenni.

Meccanismo d'azione

  • Legandosi con determinati recettori dell'acetilcolina, la vareniclina (Champix®) agisce in due modi: da un lato come la nicotina (in qualità di agonista parziale) attenuando i sintomi del desiderio di fumare, dall'altro contro la nicotina (in qualità di antagonista) subentrando a essa e riducendo così gli effetti piacevoli del fumo.

Effetti collaterali

  • L'effetto collaterale principale è una sensazione di malessere (quasi nel 25 % dei casi), che tuttavia è descritta come lieve e si manifesta per lo più all'inizio del trattamento. Un altro effetto frequente è il mal di testa.
  • L'inquietudine e i disturbi del sonno costituiscono ulteriori effetti collaterali.
  • Il farmaco non va assunto durante la gravidanza.
  • Una comunicazione inviata per posta negli USA faceva riferimento a possibili effetti collaterali neuropsichiatrici di grave entità (cfr. comunicazione della U.S. Food and Drug Administration FDA dell'ottobre 2011, disponibile solo in inglese). Per precauzione, l'indicazione deve essere stabilita con cautela in caso di pazienti con anamnesi corrispondente.

Dose

  • Il giorno della sospensione del fumo deve corrispondere a un giorno della seconda settimana di assunzione del farmaco.
  • 1°-3° giorno: 0,5 mg; 4°-7° giorno: 2x 0,5 mg; dall'8° giorno fino alla fine del trattamento: 2x 1 mg.

Durata

  • Si raccomanda un'assunzione per 3 mesi fino a un massimo di 6-12 mesi qualora necessario.

Costo

  • 56 pastiglie da 0,5 mg: Fr. 121,35. Il costo del trattamento di 12 settimane ammonta circa a Fr. 364.-- (Fr. 4,35 al giorno). A titolo di paragone, in Germania il costo totale è pari a € 310.-- (€ 3,69 al giorno).
  • In Svizzera, la Vareniclina (Champix®) è rimborsata dall’assicurazione di base della cassa malati per un massimo di 12 settimane in un anno e mezzo. Queste le condizioni:
    • il paziente è dipendente dalla nicotina secondo i criteri DSM IV o ICD-10; inoltre
    • presenta anche:
      a) una malattia legata al consumo di tabacco (bronchite cronica, malattia cardiovascolare o tumore), e
      b) un tasso di dipendenza di 6 o più secondo il test Fagerström.

 

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